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웃음의 효능

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등록일2014-04-30 조회1,235

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오하이오 주립대 '낸시 렉커'(Nancy Recker) 교수는 다음과 같은 '웃음의 효능'을 언급하였다. 

1. 웃음은 활동 할 수 있는 힘을 준다. 

2. 웃음은 극복할 능력을 준다. 

3. 웃음은 상호간에 대화와 마음의 통로를 열어준다. 

4. 웃음은 긴장감을 완화하여 준다. 

5. 웃음은 분노를 몰아내고, 공격성을 없이한다. 

6. 웃음은 학습효과를 높여주고, 기억력을 증진시킨다. 

7.웃음은 의학적으로 병을 고치는 치료제 효과가 있다.

 

또 미국의 극작가 '커전스'는 통증이 심한 희귀한 관절병에 걸려 완치가 어렵다는 절망적인 진단을 받았는데, 그는 최후 수단으로 코미디 프로그램을 계속 보면서 가능한 한 큰 소리로 웃는 치료법을 택했고, 결국 웃음을 통해 다시 건강을 되찾았다. 이처럼 웃음은 병을 고치는 치료 효과뿐 아니라 많이 웃을수록 복을 준다. 즉 행복한 사람이 웃는 것이 아니라 웃는 사람이 행복 해 지는 것이다. 유쾌한 웃음은 동서고금을 막론하고 '건강과 행복'의 상징으로 통용돼 왔기 때문이다. 과학적으로 웃음을 연구하는 전문가들의 보고에 따르면 '6세 어린이는 하루에 300번 웃고, 성인은 평균 17번 웃는다'고 한다. 성인보다 어린이가 활력 넘치는 이유라 하겠다.

 

억지로 웃더라도 기운차게 온몸으로 웃게 되면 그 웃음의 효과는 역시 동일하다. 쾌활하게 웃을 때 몸속의 650개 근육 중에서 231개가 움직인다. 하루에 한 번씩이라도 크게 웃는 것이 좋은데 이는 스트레스에 찌든 현대인에게 최선의 처방전이 될 수 있다. 웃음은 한번 웃을 때마다 얼굴의 근육만도 15개가 운동을 하게 된다. 웃음을 1분 동안 웃으면, 10분간 조깅을 한 것과 같은 효과를 낸다. 계속 웃음을 지으면 면역에 관여 하는 '인터페론감마(IFN-α)'가 체내에서 200배나 증가해 우리 몸속의 면역력을 크게 높여준다. 그리고 호흡기와 소화기에 많이 산재해 있는 항체인 '면역글로불린 A(Ig A)'도 증가해서 호흡기와 소화기 질환을 예방해 주는 효과가 있다. 뿐만 아니라 몰핀보다 200배나 효과가 강한 엔돌핀(endolphine)도 증가해 통증과 근심 걱정도 감소시키고 기분을 좋게 만들어 준다. 

 

사람이나 동물들이 사랑에 빠지게 되면, 몸에서 여러 가지 화학물질이 분비되는데, 그중 페닐에틸아민(PEA)이라는 화학 물질은 연인끼리 밤새도록 속삭여도 지치질 않게 해주고, 하룻밤에 몇 번씩의 섹스에도 한없는 즐거움을 가져다주는 역할을 한다. 특히 남녀가 사랑에 빠지면 죽음도 두려워하지 않는데, 이 같은 힘을 내주는 물질이 바로 페닐에틸아민이다. 물론 기쁜 웃음은 우리몸에서 페닐에틸아민을 분비케 해 준다. 우리 몸에는 내장을 지배하는 교감신경과 부교감신경 등 두가지 자율 신경이 있다. 놀람, 불안, 초조, 짜증 등은 '교감신경'을 예민하게 만들어 심장을 상하게 하는 반면, 웃음은 '부교감신경'을 자극해 심장을 천천히 뛰게 하며 몸 상태를 편안하게 해준다. 따라서 웃음은 스트레스와 분노, 긴장을 완화 해 주어 결국 심장마비와 같은 돌연사도 예방해 준다. 

 

한의학의 최고 원전인 황제내경(黃帝內經)에는 "신유여즉소불휴, 신부족즉비(神有餘則笑不休, 神不足則悲"라 하여 정신적으로 여유로우면 웃음이 그치지 않고 반대로 정신적 여유가 없으면 슬픈 감정이 든다고 하였다. 불안과 공포에 시달리거나 격노했을 때, 그리고 누군가를 깊이 동정하거나 불쌍히 여기고 있을 때에는 웃음이 나오지 않는다. 웃음은 안정감과 위험이 없다는 감정을 토대로 한 반응이고 '개인의 유쾌한 체험이며, 불쾌감을 쫓아내는 표현'이라고 할 수 있다. "일소일소 일노일노 (一笑一少 一怒一老)", "소문만복래 (笑門萬福來)"같은 말은 식상할 지도 모르지만 그래도 웃음이 최고의 보약이 될 수 있다. 좋은 웃음은 건강을 유지케 해주고 주변과의 관계를 원만히 만들어 주어 결국 우리 인생이 행복에 이르게끔 도와주는 역할을 해준다. 

 

웃는 사람에게는 백약이 필요 없다. 매사에 불평하지 말고, 낙관적이고, 긍정적인 생활 자세를 의도적으로라도 가져서, 자신의 삶에 건강과 행복도 추구하고 주변 사람들의 마음까지 밝고 즐겁게 해주는 '미소짓는 사람'이 되도록 노력 하자.